铜钱与金银币之战:历史拐角处东西方两类货币体系的交融

发布时间:2017-10-11   来源:金投网   作者:admin

天下银财富汇10月11日讯,当地理大发现后第一次全球化来临之际,东西方两类货币体系发生交汇,为什么是西方的金银币代替了东方的铜钱,而不是相反?这种结果是白银作为贵金属更适合作为跨国的贸易型货币——导致的结果。但实际上,白银在中国作为流通货币已有了长期铺垫的过程。

古代东西方货币体系是两个完全不同的系统。在东方,它是一个中国为主导的以铜为主要币材的贱金属货币体系,除中国以外,还包括远东的广大地区。西方货币体系则是古希腊罗马为主线的贵金属货币体系,其范围不仅囊括欧洲,也辐射北非、西亚一带。

希克斯在《经济史理论》中说:“中国(历史上)的货币制度是唯一有别于希腊祖先的这一惯例的重大例外。中国的货币制度是在同样漫长的时期中发展起来的(真不可思议),但其特征明显不同,完全独树一帜。”日本经济史学者黑田明伸说:“在中国,一说起货币就意味着铜钱。从地中海至西欧的世界,一说起货币便是金银币。”在中国,以铜钱为主的货币体系一直维持到明代之前,地理大发现以后,西方殖民者在美洲发现大量金银,他们找到了一种可以与中国对等展开大规模商品交换的银子。从此,美洲白银开始大规模流入中国,将东方原先的铜钱本位融入贵金属本位的货币体系。

要知道,中国在先秦就以青铜为币材,自秦代形成中央集权统一国家后,两千多年时间里一直使用圆形方孔的铜钱作为本位货币,这种货币体系即使历经多次王朝更替也没有发生变革,却在历史拐角发生了革命性变化。而且,在此后的四百多年里,直至1935年国民政府实行“法币改革”,白银一直代替铜钱成为主要流通货币。这就提出了一个有趣的问题:当第一次全球化来临之时,在当时的国际货币体系中,为什么是西方的金银币代替了中国的铜钱,而不是相反? 

我们知道,国际货币体系是指支配各国货币关系的规则,以及国际间进行各种交易、支付所依据的一系列安排和惯例。学界通常将19世纪末期到一战前的“国际金本位制”视作历史上第一个国际货币体系,这是以黄金为本位货币,并以英国为主导的货币制度安排。二战后美国崛起,国际货币体系进入了以美国主导的布雷顿森林体系时代,这就是本质上以美元为中心的金汇兑本位制。1973年以后,布雷顿森林体系崩溃,而美国的霸权地位决定了美元依旧是当前最主要的世界货币。国际金融的历史告诉人们:世界货币基本上是由一个经济上占主导地位的国家确定的。如果按这个理论来考察地理大发现时的历史,那就有个悖论:明朝的综合国力在当时独步天下,为什么在东西方货币体系发生交汇时,反而是金银币代替了中国的铜钱?

首先要澄清的一点是,明朝在美洲白银流入之前已经有了一定的白银流通基础。也就是说,西方将美洲所得白银改造了东方的货币体系,并不是一场凭空发生的货币革命。在中国,白银在早期“不为币”,到后来慢慢作为一种“宝货”再成为国家法律认可的货币,最终成为本位货币。这个过程,在美洲白银流入之前已在悄悄地改变着中国古代的货币体系。著名货币史学家和钱币学家彭信威认为,我国古代货币发展基本上没有受外国文化影响,不像西方各国的货币会相互采用别国制度。这个观点针对铜钱而言,无可置疑,如果是白银就值得商榷——白银在中国之所以成为主要流通货币,恰恰就是受外国影响促成的,只不过这个过程实在太漫长了,几乎不容易被察觉。

白银直到秦始皇在统一六国时仍然只作为器饰宝藏,不作货币。西汉初期也是如此,但当时中国人已知道周边中亚诸国普遍使用白银,史书中就有关于安息国(波斯),条支、罽宾,以及大秦(罗马)使用白银的记载。张骞通西域后,丝绸之路开通,汉朝与西方国家的贸易往来逐渐频繁。当时西域使用白银,河西诸郡自然而然也开始使用银钱。东西方海上贸易开辟后,交趾、广州一带也使用金银,这也是海外贸易带来的直接后果。自唐代起,白银作为货币的功能进一步凸显,这是因为唐朝与西域的联系比前代更为紧密,岭南一带,钱与金银丹砂象牙同用作货币。白银的货币性在宋代进一步增强,除了赏赐、贿赂等用途以外,白银也用于政府开支、百姓的捐税,还用于支付赔偿、贷款及兑换纸币。

与北宋并立的金朝,于1197年铸造“承安宝货”,成为中国钱币史上最早的白银铸币。元朝发行纸币,作为兑换准备的主要是银。虽然朝廷禁止百姓使用金银,但民间仍然大量使用白银。明朝在货币制度上继承前朝,一开始也推行宝钞制度,但是白银交易在民间却无法禁止,并逐渐成为一种普遍趋势。1436年,明英宗下令将江南租赋改征白银、布帛,运北京发放官俸,实际上是朝廷将白银作为货币合法化了。

正因为白银作为货币有个长期铺垫的过程,所以美洲金银在明朝流入之时,白银成为一种主要货币才水到渠成。这种结果,首先是因为白银作为贵金属,在世界范围内具普遍接受性;其次,白银价值相对更高,非铜钱可比拟;第三,白银储量相对丰富,不像黄金那么稀少,而且具有供给弹性。综合各方面条件看,白银适合作为跨国的贸易货币。当然,白银在明代以后成为主要货币,也是当时西方国家代表新兴经济体崛起的结果。虽然明朝综合国力强大,但海上贸易的主动权已经掌握在西方国家手里了。

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